Mariinsky Orchestra

L’Orchestre du Théâtre Mariinsky est considéré comme l’une des institutions musicales la plus ancienne et la plus emblématique de Russie. Fondé au XVIIIe siècle durant le règne de Pierre le Grand, l’Orchestre est connu avant la Révolution sous le nom de Russian Imperial Opera Orchestra. La grande qualité de l’Orchestre fut appréciée en de nombreuses occasions par les meilleurs musiciens du monde qui ont pu le diriger, parmi eux Berlioz, Wagner, von Bülow, Tchaïkovsky, Mahler, Nikisch et Rachmaninov. Siégeant au célèbre Théâtre Mariinsky de Saint-Pétersbourg depuis 1860, l’Orchestre connait son véritable âge d’or pendant la deuxième moitié du XIXe siècle sous la direction d’Eduard Napravnik, qui le dirige pendant plus d’un demi-siècle (1869-1916).
En 1917, le nom de l’Orchestre change et devient le Royal Imperial Theatre Orchestra, étant alors considéré comme l’orchestre symphonique majeur de Saint-Pétersbourg. Son répertoire, lyrique et symphonique, comprend traditionnellement non seulement de la musique russe, mais aussi des compositeurs européens. De nombreux musiciens de renommée internationale ont dirigé l’Orchestre parmi lesquels Hans von Bulow, Felix Weingartner, Alexander von Zemlinsky, Otto Nikish, Willem Mengelberg, Otto Klemperer, Bruno Walter et Eric Kleiber.
Rebaptisé Opéra du Kirov durant l’ère soviétique, l’Orchestre continua de maintenir ses hauts standards artistiques sous la direction d’Evgeni Mravinski et Yuri Temirkanov, entre autres. L’Orchestre a eu l’honneur d’interpréter les premières de nombreux opéras et ballets de Tchaïkovsky, d’opéras de Glinka, Moussorgski et Rimsky-Korsakov et de ballets de Chostakovich, Khachaturian et Asafiev.
En 1988, Valery Gergiev est nommé Directeur Artistique de la compagnie d’opéra, puis Directeur Général et Artistique du Théâtre Mariinsky en 1996. Sous sa direction, le répertoire de l’Orchestre s’élargit et comprend aujourd’hui l’ensemble des symphonies de Prokofi ev, Chostakovich, Mahler et Beethoven ainsi que les Requiems de Mozart, Verdi et Tishchenko et des oeuvres de compositeurs tels que Stravinsky, Messiaen, Dutilleux, Henze, Shchedrin, Gubaidulina, Kancheli et Karetnikov. En 2008, l’Orchestre du Théâtre Mariinsky est considéré par l’ensemble de la critique internationale comme l’un des vingt meilleurs orchestres au monde.

Le Mariinsky Orchestra fait cette année son grand retour au Festival de Saint-Denis qui l’avait invité pour deux programmes russes en 1996 (Prokofi ev) et en 1997 (Iolanta, Tchaïkovsky).